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Como cada 23 de abril, en Palas celebraremos el Día del Libro. Además del tradicional 10% de descuento, en la librería hemos preparado una mesa con nuestros libros recomendados y con títulos para todos los públicos, desde los más pequeños hasta los amantes de la historia, de la biología o de los viajes, sin olvidarnos de nuestras principales apuestas narrativas.

Esta es la lista de nuestras recomendaciones especiales:

Empanada de mamut. Jeanne Willis y Tony Ross (Libros del Zorro Rojo)

Sin moralinas, con un texto rimado muy rítmico y que facilita la lectura en voz alta, Empanada de mamut traslada a los más pequeños a un mundo prehistórico en el que acompañarán los intentos de Gor, un cavernícola flacucho y muy hambriento, por transformar un orondo mamut en su banquete. Él solo no podrá, así que buscará a sus amigos Hur, Bar, Por y Pir para que le ayuden con la lanza, el foso, el carro y la olla, mientras el mamut los observa plácidamente y se dispone a sorprendernos con el desenlace de la historia.

La escritora Jeanne Willis y el ilustrador Tony Ross, uno de los mejores de Europa, son un conocido tándem de los lectores españoles, a través de libros como La babosa cariñosa, Golosina y Perrozoso, Perro Viejo o No sólo un libro. Este álbum fue publicado en 2017 por Libros de Zorro Rojo.

Troya y las aventuras de Ulises. Pilar Lozano Carbayo y Jordi Vila Delclòs (Editorial Bruño)

Ulises pasó veinte años alejado de Ítaca, los diez que duró la Guerra de Troya y otros tantos que transcurrieron hasta su regreso. Con sus gestas, Homero escribió dos grandes poemas épicos que, hoy y de la mano de la editorial Bruño, quedan condensados en este libro que pone en contacto a los jóvenes lectores con la mitología griega y sus personajes.

Esta historia ha sido tamizada por la pluma de Pilar Lozano Carbayo, autora de más de 30 libros de literatura infantil, y el pincel de Jordi Vila Delclòs, ilustrador acostumbrado a reinterpretar a los clásicos, como ya ha hecho con Don Quijote, Cyrano de Bergerac o La Isla del Tesoro. En ella, se incluye una pequeña parte de los poemas y por sus páginas desfilan personajes como Agamenón, Paris, Menelao y Aquiles. Es una lectura recomendada a partir de 10 años.

El mapa de los días. Ransom Riggs (Alfaguara IJ)

Desde que en 2012 se publicara El hogar de Miss peregrine para niños peculiares, novela en la que Tim Burton basó en 2016 su adaptación cinematográfica, las novelas de Ransom Riggs se han convertido en best-sellers mundiales por su mezcla de realidad y fantasía acerca de las peculiaridades de Jacob Portman y sus amigos, como Enoch, Olive, Clare y Millard.

En la cuarta parte, El mapa de los días, publicada en esta ocasión por Alfaguara, vuelven la magia, el misterio y los viajes en el tiempo para Jacob y sus excéntricos amigos, después de haber descubierto un secreto que había permanecido oculto. Lectura recomendada a partir de 12 años.

El Gatopardo. Giuseppe Tomasi di Lampedusa (Anagrama)

Una de las novedades más interesantes de la primavera ha sido la reedición por parte de Anagrama de uno de los grandes clásicos del siglo XX, El Gatopardo, única novela de Giuseppe Tomasi di Lampedusa, que murió sin verla publicada.

Ambientada en Sicilia, en 1860, narra el choque en la vida de Don Fabrizio, príncipe de Salina y patriarca de una de las familias más poderosas de la isla, que observa el desembarco de Garibaldi y su millar de voluntarios, en lo que supuso una auténtica convulsión revolucionaria y social.

Esta edición ha sido revisada por el ahijado de Lampedusa, Gioacchino Lanza Tomasi, que rescata una serie de cartas del autor cuando intentaba, sin éxito, conseguir editorial para su novela.

Él mismo la explicaba así: “Cada palabra ha sido pensada y muchas cosas no están dichas claramente, sino solo sugeridas. Me parece que tiene cierto interés porque muestra a un noble italiano en un momento de crisis (que no está dicho que sea solo la de 1860), cuál es su reacción y cómo se va acentuando la decadencia de la familia hasta su desintegración casi total; pero todo esto visto desde dentro, con una cierta identificación y sin ningún rencor”.

Tus pasos en la escalera. Antonio Muñoz Molina (Seix Barral)

Hacía tiempo que no leíamos con tanto placer una novela de Antonio Muñoz Molina. Quizás sea porque en Tus pasos en la escalera regresa a una ciudad que conoce bien, y nos embelesa, como es Lisboa; quizás por el misterio, la sutileza y la base psicológica que emplea para narrar la historia de Bruno, un hombre que se ha instalado en esa ciudad “para esperar el fin del mundo” y al que vamos desvelando poco a poco mientras llega Cecilia, su mujer, una neuróloga que estudia la memoria y el miedo; o quizás sea por la apariencia de distopía que, sin embargo, plantea problemas bien reales y actuales.

Las hijas de otros hombres. Richard Stern (Siruela)

Otra de las novedades que más nos ha gustado recibir en la librería en las últimas semanas ha sido Las hijas de otros hombres, considerada la obra maestra de un escritor norteamericano poco conocido en España, Richard Stern, que tuvo el acierto de retratar en esta novela el espíritu de la década de los sesenta en su país.

Publicada originalmente en 1973, esta novela cuenta la historia de Robert Merriwether, un profesor de 42 años que en plena irrupción del movimiento hippie, abandona a su esposa y a sus cuatro hijos tras su romance con Cynthia Ruder, una alumna veinte años más joven. Como decía José María Guelbenzu en su crítica, se trata de un libro “sobre las caras del amor contado con el uso de la realidad como bisturí”.

La imaginación conservadora, Gregorio Luri (Ariel)

En estos tiempos de agitación política, el pensador y pedagogo Gregorio Luri ha provocado, como él dice, un “chisporroteo intelectual” con la publicación del ensayo La imaginación conservadora. Una defensa apasionada de las ideas que han hecho del mundo un lugar mejor, con el que pretende poner a prueba todos los estereotipos asociados al pensamiento conservador, desterrado del debate político e intelectual tras su usurpación durante el franquismo.

Con un repaso a temas candentes de actualidad, como la idolatría por la innovación, la corrección política, los ideales identitarios o los sentimientos patrióticos, uno de los aspectos más interesantes de este ensayo es su invitación a redescubrir a autores españoles que considera fundamentales (“cualquier pensador dialoga con su tradición y con sus pensadores notables”, ha dicho en alguna entrevista), como los integrantes de la Escuela de Salamanca, Donoso Cortés, Ramiro de Maetzu, Jaime Balmes o Menéndez Pelayo porque, como dice, “te permiten ser original en el presente”.

Claus y Lucas. Agota Kristof (Libros del Asteroide)

Hacía años que Claus y Lucas, la obra maestra de Agota Kristof, escritora húngara exiliada en Suiza, se encontraba descatalogada. Gracias a Libros del Asteroide, y a la misma traducción de Ana Herrera y Roser Berdagué, podemos acercarnos de nuevo a la historia de estos dos hermanos gemelos que sobreviven con todos los medios que tienen a su alcance, crecen y se enfrentan a un destino incierto en un país en guerra ocupado por un ejército extranjero.

En realidad, Claus y Lucas no es una novela, sino tres –El gran cuaderno, La prueba y La tercera mentira-, en la que Kristof, que se basó para escribirla en sus vivencias infantiles, va modificando su estilo narrativo y atrapándonos poderosamente en sus páginas.

La novela de la Costa Azul. Giuseppe Scaraffia (Periférica)

El escritor y profesor italiano Giuseppe Scaraffia ha transformado la Costa Azul, “un largo bulevar que empieza en Cannes y acaba en Menton; un bulevar de sesenta kilómetros flanqueado por villas, casinos y lujosos hoteles”, como la describía George Simenon, en la sugerente protagonista de La novela de la Costa Azul, una de las apuestas de la editorial Periférica para esta primavera, y todo un homenaje a un tiempo y un lugar determinado.

Es incontable el número de personalidades del siglo XX que pasaron por allí y que desfilan por estas páginas organizadas por pueblos o ciudades: de Antón Chéjov a Stefan Zweig, los Fitzgerald, Guy de Maupassant, Friedrich Nietzsche, Thomas Mann, Pablo Picasso, Alma Mahler, Simone de Beauvior, Aldous Huxley, Katherine Mansfield, Walter Benjamin, Anaïs Nin, Somerset Maugham o Vladimir Nabokov, componiendo, como decía Begoña Méndez, en su reseña en El Cultural, “una lección de geografía humana” y de “felicidad precaria y siempre a punto de quebrarse”.

¡Soy dinamita! Una vida de Nietzsche. Sue Prideaux (Ariel)

Otro de los ensayos que está gustando mucho a nuestros lectores es la nueva biografía de Friedrich Nietzsche (1844-1900), escrita por la biógrafa y escritora británica Sue Prideaux, que pretende desmontar algunos de los mitos y de las interpretaciones posteriores que se hicieron del pensamiento del filósofo alemán, desmenuzando su vida y a través de una investigación en su correspondencia.

Desde su infancia, con la temprana muerte de su padre y su vínculo indisoluble con su hermana pequeña Elisabeth, pasando por su vida académica, su amor a la música, sus enfermedades crónicas o su aislamiento, hasta su encierro en hospitales de salud mental, de la mano de Prideaux acompañaremos a Nietzsche por estas etapas de su vida, en su aterrizaje filosófico desde la religión, o en su relación con personajes como el historiador Jacob Burckhardt, el músico Richard Wagner a Lou Andreas Salomé.

El retorno. Dulce Maria Cardoso (La Umbría y la Solana)

Hay momentos históricos convulsos que han sido muy poco tratados por la ficción y que, cuando lo hacen, desatan un gran oleaje y se convierten en auténticos éxitos editoriales. Este fue el caso de El retorno, la novela de la escritora portuguesa Dulce Maria Cardoso que a través de la voz de Rui, un adolescente, cuenta el drama de las 700.000 personas que, tras la Revolución de los Claveles, regresaron a Portugal con la independencia de sus últimas colonias, Angola, Mozambique o Guinea-Bisáu.

Rui, junto a su madre y su hermana, llegan a Lisboa y son alojados durante un año en un hotel de lujo de Estoril, convertido en un improvisado centro de retornados. La añoranza de África, las distintas visiones políticas de la situación, la desubicación -eran blancos en África, sospechosos en la metrópoli- y el choque de costumbres son narrados por la voz acelerada y espontánea de este joven.

Como sabéis, Portugal es el país invitado a la próxima edición de la Feria del Libro de Sevilla (23 de mayo al 2 de junio) y está prevista la presencia de Dulce Maria Cardoso, una autora que ha sido publicada en España por La Umbría y la Solana, una pequeña editorial especializada en autores portugueses.

La selección natural y Autobiografía, Charles Darwin (Nórdica Libros)

Dentro de su línea de libros de divulgación ilustrados, la editorial Nórdica ha puesto a disposición de los lectores dos obras de Charles Darwin. La primera es una nueva edición de La selección natural, traducida por Íñigo Jáuregui y con ilustraciones de Esther García; uno de los textos más importantes de El origen de las especies; y la otra es la Autobiografía que el propio Darwin escribió en 1876 para satisfacer el interés de sus hijos y descendientes. Esta última está ilustrada por Iban Barrenetxea.

Como explica su nieta, Nora Barlow, en la introducción a esta Autobiografía, “Darwin necesitó veinte años de teorización e investigación combinadas para preparar sus argumentos a favor de la evolución frente a un mundo predominantemente hostil. Tuvo que convencerse a sí mismo mediante pruebas acumuladas antes de poder convencer a otros, y sus dudas se expresan con tanta libertad como sus convicciones. Sus libros permanecen como escalones para el conocimiento futuro”.

El mar sin fin. Portugal y la forja del primer imperio global (1483-1515). Roger Crowley, Ático de los Libros

En El mar sin fin, el historiador Roger Crowley se centra en un período concreto en la historia de Portugal que cambió el conocimiento y la comprensión del mundo. A través de la narración de las peripecias de una serie de grandes navegantes lusos, como Bartolomé Díaz, Vasco de Gama, Pedro Álvares Cabral, Francisco de Almeida o Alfonso de Alburquerque, nos adentramos en la era de los descubrimientos, auspiciados por monarcas como Enrique El Navegante o Manuel II.

Como dice el propio autor en estas páginas, “fue Portugal quien abrió el camino que luego seguirían los holandeses y los ingleses. Al hacerlo, los portugueses pusieron en marcha infinitas interacciones globales, tanto benignas como perjudiciales. Llevaron las armas de fuego y el pan a Japón y los astrolabios y las judías verdes a China; esclavos africanos a las Américas; té a Inglaterra; pimienta al Nuevo Mundo; seda china y medicinas indias a toda Europa, y un elefante al papa. Por primera vez, pueblos que estaban en las antípodas unos de otros pudieron contemplarse, y ser objeto de descripción y asombro”.

Sovietistán. Un viaje por las repúblicas de Asia Central. Erika Fatland (Tusquets)

Desde que Ryszard Kapuscinski habló de algunas de ellas en su libro El Imperio (Anagrama, 1994) no habíamos vuelto a encontrarnos con un título monográfico sobre la realidad de los países de Asia Central, lejanos y a la vez prácticamente desconocidos para nosotros. Ahora, con Soviestán, una obra de la periodista noruega Erika Fatland, nos sumergimos en un viaje por Turkmenistán, Kazajistán, Tayikistán, Kirguistán y Uzbekistán.

Tras una serie de periplos, tanto por Rusia como por otras regiones periféricas, Erika Fatland dedicó ocho meses de su vida a viajar por estos países, que formaron parte de la Unión Soviética entre 1922 y 1991, con el objetivo de dar respuesta a una serie de preguntas: qué huellas dejaron estos años de dominación soviética, qué perdura de sus culturas originarias y qué ha pasado desde entonces en estos países, que ocupan más de cuatro millones de kilómetros cuadrados y que están habitados por más de 65 millones de personas.

Soviestán se lee como un libro de viajes pero también como un relato histórico y un ensayo sobre la realidad política y económica de una de las zonas más desconocidas del planeta.

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